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We were on our way back from a trip to  Caral, Peru and the sun being lost in the clouds, we stopped at the Albúfera de Medio Mundo (Middle World Lagoon), about 25 km north of the city of Huacho and about 175 km north of Lima. The community has the same name, in Végueta, Huaura. 

ALBUFERA9ALBUFERA3The Albúfera is an ecotourism eden of 688 hectares, consisting of a series of wetlands and a large lagoon 7 kilometers long, 500 meters wide and 5 meters deep.  It is the home of thirty species of stationary birds and twenty migratory.  It has eight habitat types, with a great variety of wildlife and flora, with fourteen vascular species and forty eight phytoplankton species, which supply the oxygenation of the waters of the wetlands. 

In addition to being an environmental refuge, it also produces totora and reed in a natural way. These are used by the villagers to make baskets, key chains, bread baskets, pencil holders, hats and a myriad of products. These crafts have become economic support for many families.  Part of the harvested reed is also distributed among the prisons of the country, where prisoners are trained in this craftwork, as part of their rehabilitation. 

Everything in this area is used om the study of national and foreign researchers; the variety of fish, herons, owls, and dragonflies serve to educate hundreds of families, school children and academics.  In addition, artisan collectives have been formed which have rescued the traditional techniques of reed weaving. All this commitment is intended to conserve wetlands responsibly and promote sustainable production. 

ALBUFERA8Likewise, and although it deals with particular projects, the development of organic farming is encouraged, such as the hydroponic system of lettuce and tomato cultivation and bio-gardens. 

The immense lagoon is the training center for boat rowers. In recent years bungalows have been built for those who wish to escape the routine of the city and wish to have an ecological adventure. When riding at the edge of the hills, they can take a dip in the lagoon or enjoy the greenery and song of the birds and rivulets of the area. 

We had an hour to wander and explore this place and although the time was not enough, what could be seen gave me much joy and at the same time sadness. 

The Albúfera de Medio Mundo was declared a “Regional Conservation Area” in 2007, however it is painful that the absence of authority in charge of its protection has ALBUFERA7caused stealthy hands to seasonally burn dry totorales. This is done in order to gain more space for sowing and breeding of livestock and housing. These fires affect the ecosystem and threatening nesting areas, a shame. 

That is exactly what happened in the summer of this year.  With the excessive heat the vegetation dried and the fires were almost uncontrollable affecting 19 hectares.  Many times these “hard blows” are those that help to make necessary but delayed measures, and finally the Management of Natural Resources of the Region of Lima is taking care of the protection of the Albúfera. 

Hopefully, this time the organized community can protect this small paradise which is not only ecological gem, but a source of income for artisan production and ecotourism.  It is the route to  pure air, far from the smog, and the noise of the city.  And, why not visit the location ?, It is an encounter with oneself. We can relax while letting nature educate us. 

 

ALBUFERA6ALBUFERA DE MEDIO MUNDO,PERU –  UN REFUGIO EN PELIGRO 

De regreso de Caral y estando el sol perdido entre nubes además de enfriarnos con la humedad, nos detuvimos en la Albúfera de Medio Mundo, situado a unos 25 Km al norte de la ciudad de Huacho y a unos 175 Km también al norte de Lima, en la comunidad del mismo nombre, en Végueta, Huaura. 

La albúfera es un edén ecoturistico de 687.71 Hás constituída por una serie de humedales y una gran laguna de 7 Km de longitud, 500 m de ancho y 5 m de profundidad.  Es el hogar de 30 especies de aves estacionarias y 20 migratorias.  Posee 8 tipos de hábitat con gran variedad de fauna y también de flora, encontrándose 14 especies vasculares y 48 de fitoplancton, que favorecen la oxigenación de las aguas de los humedales. ALBUFERA2

Además de ser un refugio ambiental también produce totora y junco de manera natural que son aprovechados por los lugareños para la fabricación de canastas, llaveros, paneras, porta lápices, sombreros y un sinfín de productos, convirtiéndose en el soporte económico de muchas familias.  Parte del junco “cosechado” también es distribuido entre las cárceles del país, donde se capacita a los presos en este trabajo artesanal como parte de su rehabilitación. 

Todo en esta zona puede ser aprovechado para estudio de investigadores nacionales y extranjeros; la variedad de peces, garzas, lechuzas, y libélulas sirven para educar ALBUFERA5a centenares de familias, colegiales y universitarios.  Asimismo, se han formado colectivos artesanales que, rescatando las técnicas tradicionales de tejido de junco, tienen como propósito conservar responsablemente los humedales y promover la producción sostenible. 

Asimismo, y aunque se trata de proyectos particulares, se promueve el desarrollo de la agricultura ecológica como el sistema hidropónico de cultivo de lechugas y tomates y de biohuertos. 

La inmensa laguna es el centro de entrenamiento para los remeros, y en los últimos años se han construido bungalows para quienes deseen escapar de la rutina de la ciudad y deseen tener una aventura ecológica al bicicletear al borde de los cerros, darse un chapuzón en la laguna o deleitarse con el verdor y el canto de las aves y de los riachuelos de la zona. 

ALBUFERA4Tuvimos una hora para recorrer y explorar el lugar y aunque el tiempo resultó insuficiente lo que se pudo ver me dio mucha alegría y a la vez tristeza. 

La Albúfera de Medio Mundo fue declarada “Area de Conservación Regional” desde el 2007, sin embargo es penoso que la ausencia de la entidad encargada de su protección ha propiciado que manos furtivas incendien estacionalmente los totorales secos con el objeto de ganar más espacio para sus sembríos y cría del ganado y para las viviendas, teniendo como consecuencia que el fuego se extienda afectando el ecosistema y amenazando las zonas de anidamiento. 

Eso es justamente lo que sucedió en el verano de este año, dado el excesivo calor la vegetación se secó y los incendios fueron casi incontenibles afectándose 19 hás.  Muchas veces estos “duros golpes” son los que ayudan a tomar medidas necesarias aunque tardías, y por fin la Gerencia de Recursos Naturales de la Región de Lima está tomando a su cargo la protección de la Albúfera. 

Esperemos que esta vez la comunidad organizada pueda proteger este pequeño paraíso no sólo ecológico, sino fuente de ingresos por la producción artesanal y por el ecoturismo.  Es la ruta hacia un aire puro, lejos del smog, del ruido de la ciudad, y por qué no?, para el encuentro de uno mismo.  Relajarse mientras dejamos que la naturaleza nos eduque.