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This famous sweet dessert, called Picarones, is typical of Lima, and is the best known among the dishes resulting from the fusion of the Spanish and the Inca. Different other desserts, it is customary to eat in the afternoon or at night. 

PICARONES7From overseas, the Spaniards brought their “buñuelos” (fritters) made with wheat flour and yeast. Once in Peru they mixed the sweet potatoes and squash of the Incas, as well as egg  and anise, resulting in “picarones”. These are fried in abundant oil and served sprinkled with abundant honey made with chancaca (pieces of brown sugar balls) boiled with cloves, cinnamon, fig leaves, orange peel and anise. 

From the 17th century to the present day it has always been sold in wheelbarrows.  It is a sweet street, from a street vendor.  It is  a tradition that has more than 300 years of life and that charms everyone the same. 

PICARONES6Adán Felipe Mejía (a writer of the early twentieth century) wrote an article describing the miracle of the picarón: “The “picaronera” (woman that prepares picarones), is like a powerful queen … wet your hand in water by putting it in a jar of tin that is close to the bowl.  Dip your wet hand with her fingers together (in the bowl). Take out some succulent dough by brushing the bowl.  The thumb does not join with the remaining fingers … “and adds” … then, the solemn ritual, with grace, imposing, with the security of who knows what she does, raise her hand over the saucepan and very prudent height of butter boiling, lets the dough drain, piercing it before it fell, in the center, with the thumb that was  unused until that moment … When falling to the saucepan … the miracle arose! 

The dough is simple to prepare and you get innumerable picarones because the yeast quadruples its volume. What takes its time is to fry all them in one day. It is not convenient to leave the dough to the next day, because it tends to sour. 

Getting that “donut” look may seem easy but it is not, I have tried many times to make the dough as the picaroneras and make the hole with my thumb.  But, I finish using both my hands and leave with fear to drop the dough in the oil, where it floats like an island … that skill of using the thumb I can not acquire , oooh frustration ! 

But the picarones are not complete without their inseparable and accompanying liquid, delicious, cloying and flavored honey, dripped on them.  If you want more fruitPICARONES5 PICARONES2flavor in the honey, you can add pieces of quince; when the honey has the desired consistency, it is strained to leave only the liquid. 

The picarones are served hot, there is no better tool than our fingers to catch each one, to wet it in the honey and to the mouth …. Huuummm … of course, honey can not be wasted … why not ?, to suck your fingers … yum yum … who can resist? 

 

PICARONES, DULCE TENTACION DE CHUPARSE LOS DEDOS 

Este famoso dulce típico de Lima, es el más conocido de entre los platos resultantes de la fusión de lo español y lo incaico y a diferencia de otros postres, se acostumbra a comer en la tarde o en la noche. 

De ultramar los españoles trajeron sus buñuelos elaborados con harina de trigo y levadura, aquí se mezclaron con camote y zapallo de los incas, además de huevo y anís,  dando como resultado los “picarones”, los cuales se fríen en abundante aceite y se sirven rociados con abundante miel elaborada con chancaca hervida con clavo de olor, canela, hojas de higo, cáscara de naranja y anís. 

PICARONES4Desde el siglo XVII hasta la actualidad siempre se ha vendido en carretillas, es un dulce de calle, de ambulante, de procesiones, tradición que tiene más de 300 años que encanta a todos por igual. 

Adán Felipe Mejía (escritor de principios del siglo XX) escribió un artículo describiendo el milagro del  picarón: “La picaronera, como una reina poderosa… moja la mano en agua metiéndola en un jarro de lata que tiene cerca a la batea.  Hunde la mano húmeda con los dedos unidos (en la batea).  Saca un poco de masa suculenta rozando la batea.  El pulgar no se junta con los dedos restantes …” y añade ” … luego, ritual solemne, donairosa, imponente, con la seguridad de quien sabe lo que hace, alza la mano por sobre el perolote y a muy prudente altura de la manteca hirviente, deja escurrir la masa, perforándola antes de caer, en el centro, con el dedo pulgar que estaba inocupado hasta ese instante … Al caer al perol… ¡el milagro surgía!”. 

La masa es sencilla de preparar y pueden obtenerse innumerables picarones ya que al levar cuadruplica su volumen, lo que toma su tiempo es freir todo en el día, no es PICARONES3conveniente dejar la masa para el día siguiente, tiende a amargarse.  

Conseguir esa apariencia de “dona” puede que parezca fácil pero no lo es, tengo tiempo tratando de coger la masa como las picaroneras y hacerle el hueco con el pulgar, mas termino usando mis dos manos y dejar con temor caer la masa en el aceite donde flota cual isla … esa destreza de usar el pulgar no puedo adquirirla, oooh frustración!. 

Pero los picarones no están completos sin su inseparable y líquido acompañante, deliciosa, empalagosa y aromatizada miel, chorreada sobre ellos.  Si se quiere más sabor de fruta en la miel, se le puede añadir trozos de membrillo; cuando la miel tiene la consistencia deseada, se cuela para dejar sólo el líquido. 

Los picarones se sirven calientes,  no hay mejor herramienta que nuestros dedos para coger cada uno, mojarlo en la miel y a la boca …. Huuummm … claro, la miel no puede desperdiciarse … por qué no?, a chuparse los dedos … ñam ñam … quién puede resistirse?