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We were on the road after visiting “El Cascajal”, where we learned a little more about the production of pisco, and we arrived at Huacachina, 20 minutes later.  Imagine a place in the middle of an immense desert where water, vegetation and an impressive landscape are present, and that is this oasis.

CHNA9Huacachina is located 5 km from the center of Ica’s city.  Emerald green waters are created by the outcropping of underground currents. palm trees, eucalyptus and carob trees growing on its shores . It serves as a refuge for several migratory birds.  In addition, it is the only oasis in the American Continent.

In the 1920s it became very famous among the aristocracy of its time. In the 1940s, hotels were built, the seawall; and in the 70’s it began its decline.  At the beginning of this century, it was decided to rehabilitate it, to clean its waters, to rebuild houses and hotels and at the moment it looks refreshed, counting on the sun all year.

CHINA7Like many places in my country, there is a legend about the origin of this oasis.  Legend tells that near this place lived a young Inca princess known as Huacca-China (the one who makes you cry), with huge green eyes, golden hair and an extraordinary voice whose song caused tears in the listener.  Her heart had an owner, a brave warrior who died in battle, so, looking for a corner to cry, the princes made a hole at the foot of a huarango where she “ deposited her tears” in the name of her beloved.

Shortly afterwards this hole began to fill with water and the princess submerged her white nakedness in the waters, and when finishing her bath and covering her body with a blanket, saw an image reflected in its mirror, of a hunter who spied her and he rushed towards her.  The princess fled between the dunes and briers that ripped at her blanket, always pursued by the hunter.

The blanket was entangled in thrush and the princess was desolate, without noticing that the blanket became sand dunes.  She fled with her mirror in the air, to see if she was being pursued and suddenly she stumbled and of her hand fell the mirror, which when it broke became the lagoon. When she touched its waters, the princess CHINA6turned into a mermaid.  On moonlit, full nights the mermaid emerges to sing her old song.

Nowadays, Huacachina is a place of recreation where besides enjoying the oasis and riding in the pedal boats, there is also fun in touring the dunes in buggies and sliding on the sand.

Except for 4 passengers, all the occupants of the “van” were located in 2 buggies that departed swiftly and made us live the experience of going up and down the dunes as if it were a natural roller coaster, with almost perpendicular descents of more than 60 meters.  Mexican girls raised their arms at every turn and shouted “uuuuuuh” and my younger son shouted “Spartaaaa” although he did not raise his arms.  It was very exciting and we all felt the adrenaline, while we were shaken.

After about 20 minutes, the buggy stopped on a hill of approximately 50 meters, there we made our first descent on the boards., The height was somewhat scary but the excitement was greater. I fell on my belly on the board (la safest way to get down) and zuuuuummmed down … delicious.  We climbed up the buggy again and rode the dunes to the next stop.

This was a hill of more than 100 meters of height from where the city of Ica could be seen, to look down made us anxious to slide.. My second child was the first to descend, we started a competition of who went further … my turn, good descent but I lacked speed, did not reach the mark of my son, my eldest son did not fit well on the board and with his elbows It touched the surface which slowed its descent and caused a lot of sand to fall on his face.  My youngest son won. Youth always wins..:)

The other passengers went down and we laughed with the ones who rolled on the board.  Everything was very safe and sandy, and the child we had inside, was happy with the fun.

CHINA5Already the sun was approaching sunset, it was time to pack our child, as the fun was coming to an end.  We returned to the oasis, met with all the passengers and again we entered the van.  Everyone was full of sand, burned by the sun but completely relaxed. Besides learning more about our land and its richness and diversity, it was a great tour.  We left for the big city and again my children fell asleep but their faces were different, they were happy which made me happy….

 

UNA RESERVA NATURAL, UN OASIS DE LEYENDA Y MUUUCHA DIVERSION

Parte II:  Oasis de Huacachina, buggies y sandboarding

Nuevamente en la carretera luego de visitar “El Cascajal” donde aprendimos un poco más sobre la producción de pisco, llegamos a Huacachina 20 minutos después.  Imaginen un paraje en medio de un inmenso desierto donde el agua, la vegetación y un impresionante paisaje están presentes, eso es este oasis.

Huacachina se ubica a 5 Km del centro de la ciudad de Ica.  De aguas color verde esmeralda, se origina por el afloramiento de corrientes subterráneas.  En sus orillas crecen palmeras, eucaliptos y algarrobos, y sirve de refugio para diversas aves migratorias.  Además, es el único oasis en el Continente Americano.

En los años ’20 se hizo muy famoso entre la aristocracia de la época, en 1940 se construyeron hoteles, el malecón y en los 70’s empezó su decadencia.  A principios delCHINA4 presente siglo se decidió rehabilitarlo, limpiar sus aguas, reconstruir las casas y hoteles y actualmente luce remozado, contando con sol todo el año.

Como muchos lugares de mi país, hay una leyenda sobre el origen de este oasis.  Cuenta la leyenda que cerca de este lugar vivía una joven princesa incaica conocida como Huacca-China (la que hace llorar), con enormes ojos verdes, cabellera dorada y de voz extraordinaria cuyo canto provocaba el llanto en quien la escuchara.  Su corazón tenía dueño, un valeroso guerrero que falleció en batalla, por ello, al buscar la princesa un rincón donde llorar, hizo un hueco al pie de un huarango en donde “hundió” el nombre de su amado.

CHINA3Al poco tiempo este hueco empezó a llenarse de agua y la princesa sumergió su blanca desnudez en las aguas, al terminar su baño y cubrir su cuerpo con una manta, vió reflejado en su espejo a un cazador que la espiaba y que se abalanzó hacia ella.  La princesa huyó corriendo entre las dunas y breñas que desgarraban su manta, perseguida siempre por el cazador.

La manta quedó enredada en un zorzal y la princesa quedó desolada, sin fijarse que la manta se convertía en las dunas de arena.  Siguió huyendo con su espejo en alto para saber si era perseguida y de repente tropezó y de su mano escapó el espejo que al romperse se convirtió en la laguna, al tocar sus aguas a la princesa la convirtió en sirena, y en las noches de luna llena la sirena emerge a cantar su antigua canción.

Actualmente Huacachina es un lugar de esparcimiento en donde además de disfrutar del oasis y recorrerlo en los botes de pedal, también se haya diversión en recorrer las dunas en buggies y de deslizarse en tabla por la arena.

Salvo 4 pasajeros, todos los ocupantes de la van nos ubicamos en 2 buggies que partieron raudos al recorrido y nos hicieron vivir la experiencia de subir y bajar por las dunas como si fuera una natural montaña rusa, con descensos casi perpendiculares de más de 60 metros.  Unas chicas mexicanas levantaban los brazos en cada bajada y gritanba “uuuuuuh” y mi hijo menor gritaba “Espartaaaa” aunque no levantaba los brazos.  Era muy emocionante y todos sentíamos la adrenalina mientras éramos zarandeados.

Luego de unos 20 minutos, el buggie se detuvo en una loma de aproximadamente 50 metros, allí hicimos nuestro primer descenso en tabla, ver la altura da algo de CHINA2miedo pero la emoción era mayor, así que me eché de barriga en la tabla (la forma más segura para descender) y zuuuuummm abajo … delicioso.  Dos en mi buggie no bajaron, entonces este ensayo, porque eso fue, se hizo rápido.  CHINA1Volvimos a subir al buggie y nuevamente recorrimos las dunas hasta la siguiente parada.

Esta fue una loma de más de 100 metros de alto desde donde podía verse la ciudad de Ica, mirar hacia abajo hacía querer empezar ya el descenso.  Mi hijo segundo fue el primero en descender, iniciamos una competencia de quién llegaba más lejos … mi turno, buen descenso pero me faltó velocidad, no alcancé la marca de mi hijo, mi hijo mayor no se ubicó bien en la tabla y con sus codos rozaba la superficie lo que frenó su descenso e hizo que le cayera mucha arena en la cara.  Turno del menor, me ganó y estuvo a punto de llegar a la marca.

Descendieron los otros pasajeros y nos reíamos con quien rodaba al salirse de la tabla, todo muy seguro y arenoso, y el niño que tenemos todos dentro estaba de plácemes con la diversión.

Ya el sol se acercaba a su ocaso, era hora de guardar a nuestro niño, la diversión llegaba a su fin.  Regresamos al oasis, nos reunimos con todos los pasajeros y nuevamente entramos a la Van llenos de arena, quemados por el sol pero completamente relajados y divertidos, además de aprender más sobre nuestra tierra y sus riquezas y diversidad, fue un gran paseo.  Partimos de retorno a la gran ciudad, otra vez mis hijos se durmieron pero sus caritas eran distintas, ellos estaban felices y yo mucho más al verlos …