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Ica Peru……A few weeks ago while accompanying my mother to San Juan de Marcona, we made a brief stop on the way to visit Palpa, one of the five provinces that make up the department of Ica, in southern Peru and the only one that has no access to the sea. It was created in December 1963, and its capital is the city of Palpa.

Located south of the city of Ica, an hour’s drive by car on the South Pan-American Highway, it features a very rugged geography, with deep ravines and narrow valleys and crossed by some rivers, one of them being the Rio Grande, the largest of the region.

Precisely because of these rivers countless shrimp are caught and it also allows Palpa to produce an abundance of fruit especially dates, mangoes, oranges and plums. I hope to visit again soon and with more time, to enjoy its delicious food and desserts.

What has caused Palpa to acquire as much archaeological importance and surprise as its neighbor Nazca? It is the discovery of several anthropomorphic figures on the slopes of the hills, which were drawn between the years 800 to 100 BD. Although the real meaning of these lines is still unknown, it is believed that they are of a religious nature for water worship, asking the gods to avoid its scarcity.

So far, some 50 giant figures have been recorded on an arid surface of 145 km2 and with the help of drones, more figures are being discovered. It is believed that they were drawn by the Paracas and occupy an area considered a World Heritage Site by UNESCO since 1994.

Unlike the Nazca lines, geoglyphs can be observed from land, from other hills or from a lookout depending on their location. Some of the observed figures are the monkey , the dancer, the orca, and the royal family.

The petroglyphs of Chichictara (“rain of sand” in quechua) are distributed in three sectors, drawn on volcanic and alluvial rocks. They have counted more than 400 petroglyphs scattered in 3 km of arid hills, representing figures of warriors, felines, birds, snakes, camelids, shrimps, monkeys, etc. They are also from the Paracas era, and are more than two thousand years old.

In the Quebrada de Santa Cruz is located the so-called “Lost City of Huayurí”, a pre-Inca settlement from 1100 to 1476 AD, built after a process of almost 4,000 years of history in the region. It occupies an area of 50 hectares. with architecture of agglutinated type, that is to say without many free spaces between structures, with streets clearly defined so much in the base as in the slopes.

The old Peruvian settlers knew how to adapt to the limitations of the area. In the middle of the desert, of dry and rocky gorges, they knew how to take advantage of what little water they could find. In Palpa, there are still five large settlements that are being evaluated.

It is very likely that some of the remains disappeared under the modest urban growth of the area or farmland, in a time when the old did not have the importance of today, not only for the appreciation of our legacy but for its tourist significance. There is a lot to see, to know and I hope to share it with you.

 

ICA – Líneas de Palpa

Hace unas semanas acompañando a mi mamá hacia San Juan de Marcona, hicimos un breve alto en el camino para visitar Palpa, una de las cinco provincias que conforman el departamento de Ica, al sur del Perú y la única que no tiene mar. Fue creada en diciembre de 1963, siendo su capital la ciudad de Palpa.

Ubicado al sur de la ciudad de Ica, a una hora de viaje en auto sobre la carretera Panamericana Sur, tiene una geografía muy accidentada, con profundas quebradas y estrechos valles y surcado por algunos ríos, siendo uno de ellos el río Grande, el más caudaloso de la región.

Precisamente en estos ríos se pescan innumerables camarones y además permiten que Palpa produzca abundancia de frutas sobretodo dátiles, mangos, naranjas y ciruelas. Espero poder visitarlo pronto nuevamente y con más tiempo, poder disfrutar de su deliciosa comida y postres.

¿Qué ha hecho que Palpa haya cobrado importancia arqueológica y sorprenda tanto como su vecina Nazca? Pues el descubrimiento de varias figuras antropomorfas en las laderas de las colinas, las cuales fueron dibujadas entre los años 800 a 100 a.C. y aunque se desconoce aún el significado real de estas líneas, se cree que son de carácter religioso para adoración del agua, pidiendo a los dioses evitar su escasez.

Hasta el momento se han catalogado unas 50 figuras gigantes en una árida superficie de 145 Km2 y con la ayuda de drones se están descubriendo más figuras. Se cree que fueron dibujados por los Paracas y ocupan un área considerada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1994.

A diferencia de las líneas de Nazca, los geoglifos pueden ser observados desde tierra, desde otras lomas o desde un mirador dependiendo de su ubicación; algunas de las figuras observadas son las denominadas: el mono y la bailarina, la orca, la familia real.

Los petroglifos de Chichictara (“lluvia de arena” en quechua) están distribuidos en tres sectores, dibujados sobre rocas volcánicas y aluviales. Se han contado más de 400 petroglifos diseminados en 3 Km de áridas lomas, representando figuras de guerreros, felinos, aves, serpientes, camélidos, camarones, monos, etc. También son de la época Paracas, con más de dos mil años de antigüedad.

En la Quebrada de Santa Cruz se ubica la denominada “Ciudad Perdida de Huayurí”, asentamiento pre-inca del 1100 a 1476 d.C., edificada después de un proceso de casi 4,000 años de historia en la región. Ocupa una extensión de 50 Has. con arquitectura de tipo aglutinada, es decir sin muchos espacios libres entre estructuras, con calles claramente definidas tanto en la base como en las laderas.

El antiguo poblador peruano supo adaptarse a las limitaciones de la zona. En medio del desierto, de quebradas secas y rocosas, supo aprovechar lo poco de agua que pudo encontrar. En Palpa aún quedan cinco asentamientos grandes que están siendo puestos en valor.

Es muy probable que algunos de los restos desaparecieran bajo el modesto crecimiento urbano de la zona o de las tierras de cultivo, en una época donde lo antiguo no tenía la importancia de hoy, no sólo por la valoración de nuestro legado sino por su significado turístico. Queda mucho por ver, por conocer y espero compartirlo con ustedes.